MAASAI

I Maasai sono Nilotic (popolo che vive nella valle del nilo), un gruppo etnico che abita la parte nord, centro e sud del Kenya e il nord della Tanzania.

I Maasai parlano la lingua Maa.  Fatta eccezione per qualche anziano che vive nelle zone rurali, la maggior parte dei Maasai parla la lingua ufficiale del Paese, lo swahili e l' inglese.

Il governo della Tanzania e del Kenia hanno istituito un programma che incoraggi i Maasai ad abbandonare il loro stile di vita semi-nomadico, ma ovviamente stanno continuando con le loro vecchie usanze.

Ogni 2-3 mesi questa tribù si sposta in luoghi dove si può trovare erba fresca poiché il loro gregge mangia tutta l' erba che la zona può offrire e da qui la necessità di spostarsi continuamente, quindi, ogni volta, ricostruiscono tutto il villaggio da capo.

La società Maasai è di natura fortemente patriarcale, gli uomini anziani decidono le questioni più importanti; le loro leggi,che prevedono diversi aspetti comportamentali, però sono solo tramandate oralmente.

Organizzazione sociale

La società Maasai è divisa per fasce d'età. I ragazzi vengono mandati fuori con i vitelli e gli agnelli, ma l'infanzia per i loro è per lo più tempo di gioco, ad eccezione delle percosse rituali per testare il coraggio e la resistenza. Le ragazze invece sono responsabili delle faccende domestiche come cucinare e mungere, abilità che imparano dalle loro madri in tenera età.

Ogni 15 anni circa, verrà iniziata una nuova generazione di Morans o Il-murran (guerrieri) con un nome individuale. Ciò coinvolge la maggior parte dei ragazzi tra i 12 e i 25 anni, che hanno raggiunto la pubertà e non fanno parte dell'età precedente. Un rito di passaggio dall'infanzia allo stato di giovane guerriero è una cerimonia di circoncisione eseguita senza anestesia , i veri guerrieridevono sopportare il dolore che li porterà alla virilità. Questo rituale è tipicamente eseguito dagli anziani, usano un coltello affilato e bende di pelle di bestiame improvvisate per la procedura.

Il ragazzo deve sopportare l'operazione in silenzio.

Le espressioni di dolore portano disonore. Il processo di guarigione richiede 3-4 mesi, durante i quali la minzione è dolorosa e a volte quasi impossibile, ei ragazzi devono rimanere vestiti di nero per un periodo di 4-8 mesi. Durante questo periodo, i giovani appena circoncisi vivranno in una "manyatta", un "villaggio" costruito dalle loro madri. Il manyatta non ha barricate che circondano la protezione, sottolineando il ruolo del guerriero di proteggere la comunità. Un mito sui Maasai è che ogni giovane dovrebbe uccidere un leone prima di essere circonciso.

Anche le giovani donne vengono anche sottoposte all'escissione come parte di un elaborato rito di passaggio chiamato "Emuatare", la cerimonia che avvia le giovani ragazze Maasai all'età adulta attraverso la circoncisione rituale e poi ai primi matrimoni combinati. I Maasai credono che la circoncisione femminile sia necessaria e gli uomini Maasai possono rifiutare qualsiasi donna che non l'abbia subita perché non sposabile oppure il prezzo della sua dote viene molto ridotto. Analogamente ai giovani uomini, le donne che saranno circoncise indossano abiti scuri, si dipingono il viso con segni e poi lo coprono al termine della cerimonia.

I Maasai sono tradizionalmente poliginici; si ritiene che questo sia un adattamento pratico e di lunga data agli alti tassi di mortalità infantile e guerriera. Si pratica anche la poliandria. Tuttavia, oggi questa pratica viene solitamente abbandonata. Una donna sposa non solo il marito, ma l'intera fascia d'età del proprio villaggio.

Una pratica documentata nei Maasai del Kenya e della Tanzania è la rimozione dei canini da latte nella prima infanzia. Esiste una forte convinzione tra i Maasai che la diarrea, il vomito e altre malattie febbrili della prima infanzia siano causate dal gonfiore gengivale sulla regione canina, che si ritiene contenga "vermi" o "denti di nylon".

Villaggio

L'architettura di un villaggio Maasai è geniale! Il bestiame, ovvero il bene più prezioso per loro, deve essere al centro circondato da una barriera fatta di rami spinosi, queste stalle più piccole possono essere utilizzate per separare animali o neonati circondate da case con telai in legno e ricoperte di sterco di mucca. Le case sono costruite esclusicamente dalle donne e ci vogliono 3 settimane per essere completate.

La barriera esterna è costituita da rami spinosi quindi se un leone vuole rubare una capra deve saltare oltre due muri.

Dieta

Tradizionalmente, la dieta Maasai consisteva in carne cruda, latte crudo, miele e sangue crudo di bovini.

La maggior parte delle tribù, la maggior parte delle tribù si ammalano molto raramente.

Molti non avevano un solo dente cariato né una singola arcata dentale malformata. In particolare i Maasai avevano uno 0,4% di carie ossee molto basso.

Questo viene attribuito alla loro dieta composta da (in ordine di volume) latte crudo, sangue crudo, carne cruda e alcune verdure e frutta, sebbene in molti villaggi non mangino affatto frutta o verdura. Ad ogni bambino in crescita e ogni donna incinta o in allattamento viene offerta una razione giornaliera di sangue crudo.

Più recentemente, i Maasai sono diventati dipendenti dal cibo prodotto in altre aree come farina di mais, riso, patate, cavoli quindi la loro dieta si sta ampliando.

Delle loro bizzarre abitudini culinarie ne parleremo venerdì 9/4 sul mio profilo instagram.

Impatto del coronavirus

Ogni stato ha avuto un impatto violento a causa del coronavirus, sia a livello sanitario che economico.

Le tribù Maasai, che contano circa 1 milione di persone, hanno subìto un grosso shock, fortunatamente non a livello sanitario, ma l' impatto economico è stato importante con una perdita di circa 752 milioni di dollari.

Infatti il Kenya ha un' economia prevalentemente turistica, e i villaggi Maasai erano una delle attrazioni principali, dove il turista pagando una somma di 30 dollari, poteva danzare con loro, imparare ad accendere il fuoco e indossare i gioielli che li contraddistinguono. Per quanto possa sembrare invasivo, queste visite organizzate permettevano a diverse tribù di poter sopravvivere.

Oggi a far visita ai villaggi ci sono solo gli animali.

Pur vendendo il proprio bestiame, queste tribù non riescono a sostentarsi e temono che questo vuoto possa continuare a lungo, e potrebbe apportare profondi cambiamenti a quello che è il loro stile di vita tramandato per anni.


Ci sarebbe tanto altro da dire sui Maasai, sono un popolo dalla cultura radicata e unica, nonchè uno dei gruppi etnici piu famosi al mondo.


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